Sri Lanka: Useful information

Zur Reise in Sri Lanka für den interessierten Leser noch ein paar Informationen, hauptsächlich zu den Guest Houses und Hotels, in denn wir untergekommen sind. Wer also keine Reise nach Sri Lanka plant, kann sich gerne wieder anderen Dingen widmen 😉

For those of you planning a trip to Sri Lanka I decided to put together a post with information, mainly on the guest houses and hotels we used on our trip. So if you’re not interested in travling to Sri Lanka you might as well return to other tasks 😉

Flower Inn (stayed: January 20-22, 2013)
Contact: 066-5672197 or 066-5689953

A family-run guesthouse with nine rooms and private baths, offering somewhat warm showers. The rooms were clean, though very damp – my travel companion said mouldy but I don’t think so. Mosquito nets and a fan. Wi-fi available. It’s conveniently located within walking distance from Sigiriya rock (about 20 minutes). Breakfast is included, very tasty dinner will be served as well if you order ahead. The family who runs the place is very friendly and helpful. The bus from Dambulla stops right in front of it.

Rate: 2000 LKR for the double room, the dinner was an additional 500 LKR.

If you plan to also see the Rock Caves in Dambulla and are pressed for time, do them on the same day. Start Sigiriya early at 7am and you will easily make it to Dambulla by bus in the early afternoon to spend a couple of hours in Dambulla.

If you can avoid it, do not try to find a taxi in Sigiriya and instead allow for enough time to use the busses. The taxis are a total rip-off – probably taking advantage of the somewhat remote location.

Siyanko Holiday Resort (stayed: January 22-23, 2013)
Contact: 027-2226867

A hotel with about 20 rooms with fan and AC, nice shower. Breakfast included. The restaurant also serves lunch and dinner if you are interested. Laundry service available at 100 LKR per piece. Wi-fi available (theoretically) but it didn’t work when we were there. It doesn’t exactly have a family feel to it but the staff is friendly and helpful – one of many places where tips were not accepted by some of them. Conveniently located right next to the very interesting museum and the Palace District which is a good place to start out your visit (as the museum is where you need to get the ticket anyway). The hotel has bicycles for rent.

Rate: 6000 LKR for the double room. Dinner is „à la carte“.

If you prefer a tuk-tuk, call Manju at 071-6514804. But don’t do the whole trip: you can really walk to the museum (less than 5 minutes). Start there at maybe 9 o’clock and have Manju pick you up two hours or so later to take you to the tooth terrace etc. He was very helpful, especially as we had chanced upon a day with pouring rain – having a tuk-tuk to wait in until the worst of the downpours were over was a real plus.

Lake View (stayed: January 23-25, 2013)
Contact: 025-2221593

A family-run guest house with 15 rooms that has been operating for like 20 years. Very friendly and helpful hosts, clean rooms, mosquito nets and a fan. Wi-fi and laundry service available. Bikes can be rented, tuk-tuks will be arranged. Tasty dinner will be served (at extra cost) if you order in the morning.

Rate: 3200 LKR for double room with breakfast (approximately – I lost the bill)

The tuk-tuk drivers want to give you a multi-hour tour – do negotiate the prices, mabye even checking in with the hosts, they know the prices. Tuk-tuk from new bus stand to Lake View is max. 200 LKR, less from the old bus stand.

Sharon Inn (stayed: January 25-27, 2013)
Contact: 081-2222416, 081-2222446,,

VERY clean guest house with 10 rooms, all with AC, fan and mosquito nets (though the AC was neither necessary nor working in our room). We were 68 steps up on like the fourth floor with a great view towards the lake and the Tooth Temple, balcony included. Run by a German and her Sri Lankan husband. They have a Sri Lankan buffet every night which we tried – very varied and so, so delicious (10 USD per person). They theoretically have Wi-fi but it took forever to get the code and then it wouldn’t reach our floor. Laundry service at 120 LKR per larger piece and I think it was 60 LKR per piece of underwear.

Rate: 6000 LKR for the double room with breakfast.

Go to Gunatilake Batiks (walking distance from Sharon Inn), they have gorgeous batiks – but extremely overpriced. Do negotiate and start offering about 40% of the proce on the tag. I bet you shouldn’t pay more than 60% but assume that’s hard to get. Same is true for the wood carving store close-by.

Even though we didn’t make use of his extended services, I feel I can recommend B.M.G. Jayarathna, „Tara“ for short. He was the tuk-tuk driver we chose at the bus station (200 LKR to Sharon Inn) and he actually has a guest book that he showed to us and there were countless very detailed entries of highly satisfied travellers who went on all kinds of tours with him (he has cars and bikes for rent as well). He can be reached at or 077-9566195.

Nuwara Eliya
Glenfall Resort (stayed: January 27-28, 2013)
Contact: 052-2223182, 052-2223364,

A fascinating place with a lot of flair to it. The owner is in antiques and the dining room has large cupboards with all kinds of antiques on sale (he’s a certified seller) and there are more in the reception area and in the aisles. But the highlight is the sparrow family nesting in the reception chandelier in its 10th generation! The room we had was large, the bathroom had a nice hot shower. Fans etc. are not necessary, but warm blankets are and they were provided. Staff is very friendly and breakfast in the garden was quite a treat. The resort currently has 7 rooms but the owner plans to build a larger „and more modern hotel“ on property close-by, starting in 2013.

Rate: 5000 LKR per double room with breakfast. Dinner is „à la carte“.

Tours of all kinds can be arranged but for a visit to Mount Harrow Tea Factory of Blue Field Tea Gardens we relied on Cihan Tours. He charged 3000 LKR for a 4-hour tour and was a great guide, with a wealth of knowledge not only on tea but on just about anything you would want to know about Sri Lanka. Contact Cihan at 072-4694923 or 077-0703650.

Dalhousie / Adam’s Peak
Green House (stayed: January 28-29, 2013)
Contact: 051-2223956, 051-3051048, 072-3681736,

Simple guesthouse with a scary but hot shower, bring your own towel! Mosquito nets provided. Conveniently located at the end of the village, really close to the start of the Adam’s Peak ascent. Breakfast is included (and will served whenever you get back from the night climb, usually starting at about 2 am). Dinner is included as well and was pretty good.

Rate: 4000 LKR for a double room, half-board included.

Goyambokka Beach, Tangalle
Palm Paradise Cabanas (stayed: January 29-February 4, 2013)
Contact: 047-2240338,,

There really isn’t that much to say other than: excellent. There are 22 cabanas of different sizes – we stayed in a standard one near the beach. The whole compound is one huge palm grove with lots of smaller animals around – we particularly liked the visiting chipmunks and fireflies! There’s a fan and a mosquito net so sleeping was uninterrupted once we got used to the constant roll of the waves. What we found most amazing was the love for detail – be it the little water jugs ready to douse the sand off your feet before you climb up onto your verandah or (very important for me!) the reading lamps you could get at the reception. The staff was very friendly and helpful and really did all in their might to make this a perfect stay. We chose the half-board deal and dinner was so, so delicious. There’s even a massage hut and you can book ayurvedic massages and not have to go anywhere far (and they were good, too!). Wi-fi was available in a specific Wi-fi zone only but it was good. We had planned to stay five nights but extended for a sixth after breakfast the first morning.

Rate: 60 USD per Standard Cabana, half-board.

Can’t say much about the surroundings because in fact we really only slept, ate, spent time on the beach and started the cycle over again. There was one brief visit to Tangalle city which I do not recommend. But there are tons of other more interesting things that you can do if want to be more active.

Sri Lanka: Paper Crafts

Vollkommen überfahren war ich davon, so ziemlich überall in Sri Lanka handgemachte Grußkarten zu finden. In allen möglichen Formen und Farben und interessanten Techniken. Der Batik-Elefant oben, der auch noch diverse andere Freunde aus dem Tierreich hatte, kommt aus Kandy, von B.C.V.E. Sons.

I was totally amazed to find handmade cards basically all over Sri Lanka. They came in all kinds of colors, motifs and techniques. The batik elephant above, who had many more friends from the animal kingdom, is from Kandy (B.C.V.E. Sons).



Ebenfalls aus Kandy sind die beiden oberen Karten, mit wunderbaren Stoffen und Embellishments gemacht. Ich habe sie bei der Kandyan Art Association aufgetrieben. Mal sehen, wer in 2013 heiratet… dann dürfte der Glückwunschträger schon feststehen!

The two cards above are from Kandy as well – made with wonderful fabrics and embellishments. They were on sale by the Kandyan Art Association. I will have to see who’s getting married in 2013… the card is already chosen!



In einem Geschäft mit dem ansonsten üblichen Touristen-Sortiment in Negombo sind mir diese niedlichen Kerle über den Weg gelaufen. Das Papier für die Kartenrohlinge wurde aus Elefanten-Dung hergestellt, eine relativ kürzlich entdeckte Verwendung für das „Abfallprodukt“.

In one of the usual tourist shops in Negombo I found these cuties above. The paper for the cardstock was made from elephant dung, a rather recently discovered way to make use of the waste.



Wie man sieht, sind Elefanten dann doch das bevorzugte Motiv… wahrscheinlich fahren die Touristen alle am ehesten darauf ab. Die beiden Exemplare oben sind ebenfalls aus Negombo, von Baba Shafri, einem Sandkünstler, der unter dem Label BULLOCK-CART auch ganz wunderbare Sandkunstwerke erstellt. Sein Laden lief nur so über von interessanten Kreationen, die alle von ihm sind. Ein Muss für jeden Negombo-Besucher.

As you can see, elephants are a favored motif, probably because that is what tourists usually go for. The two cards above are from Negombo as well, from the store of Baba Shafri, a sand artist who creates all kinds of things under the alias BULLOCK-CART. His shop was teeming with interesting creations who are all (c) Baba – a must-see in Negombo.



Dann gab es aber doch auch ganz anderes: die Karten oben sind in Polonnaruwa hergestellt worden, wir fanden sie allerdings im Museum Shop in Sigiriya. Die Motive sind alle aus Blättern unterschiedlichster Art gemacht, die Karte selbst ist aus Bananenblättern. Da die Materlialien naturgemäß sehr zerbrechlich sind, sind sie laminiert, was man hoffentlich im zweiten Bild erkennen kann.

Then there was a whole different technique: the cards above were made in Polonnaruwa but we found them in the museum store in Sigiriya. The motifs are all made from different leaves, the card as such is from banana leaf. As these materials are very frail by nature, the cards are laminated – which you might be able to see in the second picture above.



Florale Motive waren im Shop des Botanischen Gartens in Peradeniya zu finden. Nach Auskunft des Verkäufers wurden sie von Schülerinnen hergestellt.

I found these floral motifs in the shop at Peradeniya Botanical Gardens. The guy at the checkout said they were made by school girls.



Zu guter Letzt wurden wir auch in der Post von Nuwara Eliya fündig. Die Karten oben kamen in unzähligen Motiven (von denen ich auch einen Großteil käuflich erworben habe). Die Motive sind auf Stoff gemalt, weiter verziert und dann etwas unterfüttert, so dass sie einen leichten 3D-Effekt erhalten. Über ihre Herkunft konnte ich nichts in Erfahrung bringen. Alles in allem ist wohl nicht damit zu rechnen, dass ich in 2013 selbst noch irgendwas anderes als Weihnachtskarten basteln werde – mit allem anderen bin ich ja nun ausgestattet.

Last but not least we also found cards at the post office of Nuwara Eliya. The cards above came in numerous motifs – of which I bought the majority. The motifs are painted on canvas, further embellished and then slightly padded so that there’s a bit of a 3D effect. I couldn’t find out who made them. Well, it doesn’t look like I will be doing anything but Christmas cards in 2013 as I have a supply of cards for all other occasions now!


P.S.: Freebie nicht vergessen – NOCH läuft es!

P.S.: Don’t forget about the blog candy – you can still enter the draw!

Tangalle: RELAX!

Goyambokka Beach, Tangalle

Goyambokka Beach, Tangalle

Zu Tangalle als Ort kann ich nicht viel sagen, denn den haben wir ungefähr eine Stunde begutachtet… und auch das hätten wir uns sparen können. Ansonsten haben wir für 6 Tage das Gelände der Palm Paradise Cabanas und den Goyambokka Beach nicht verlassen.

I can’t really tell you anything about the town of Tangalle as we’ve only been there for about an hour… and we could have spared us even that. Other than that we didn’t leave the compound of Palm Paradise Cabanas and Goyambokka Beach for six days.

Sky over Goyambokka Beach, Tangalle (as seen from a sun lounger)

Sky over Goyambokka Beach, Tangalle (as seen from a sun lounger)

Das war ja eigentlich auch der Plan, aber ich hatte nicht geglaubt, dass ich das durchhalten würde. Schlafen, lesen, essen, Massage kriegen, am Strand liegen, in den Wellen springen und alles wieder von vorn.

That was the plan after all but I didn’t really think I would follow through with it. Sleeping, reading, eating, getting a massage, lying on the beach, jumping in the waves – and start over again.

A Palm Paradise Cabana in the palm grove

A Palm Paradise Cabana in the palm grove

Die Palm Paradise Cabanas waren eine perfekte Wahl: wunderschön gelegen im Palmenhain, die Brandung immer in den Ohren, mit freundlichen und hilfsbereiten Angestellten, leckerem Essen, erholsamen Massagen – und soviel Liebe für’s Detail. Wir hatten 5 Nächte geplant, am ersten Morgen haben wir dann gleich noch um eine verlängert.

The Palm Paradise Cabanas were a perfect choice: located in a wonderful palm grove you always have the roll of the waves in your ears, there are scores of friendly and helpful staff, delicious food, relaxing massages – and so much love for detail. We had planned to stay 5 nights but right after breakfast on the first morning we extended for another day.

View from our cabana

View from our cabana

Für eine totale Auszeit und einfach nur R-U-H-E kann ich diesen Ort also wärmstens empfehlen. Es gab für mich nur einen Schönheitsfehler: ich konnte nicht stundenlang am Strand langlaufen, denn dazu war die Bucht zu klein. Und 85x hin und her war mir auch zu blöd. Aber irgendwie konnte ich darüber hinwegsehen 😉

For a major amount of downtime and just Q-U-I-E-T I can highly recommend this place. There was only a tiny flaw from my perspective: I couldn’t do what I like most, walk along a neverending beach for hours – the bay was way too small. And I didn’t feel like walking back and forth about 85 times. But somehow I even forgot about that 😉

Und der Sri Lanka-Aufenthalt geht zuende… Viele Grüße!

And the Sri lanka vacation is nearing its end… Take care!


P.S.: Achtung: Freebie!
P.S.: Remember the blog candy!

Geburtstag / Birthday

Die Freundin, mit der ich unterwegs bin, hatte Geburtstag. Das war mir natürlich schon vorher klar und lange habe ich überlegt, wie man den Anlass gebührend würdigen könnte. Und da fand ich auf dem Blog von Miriam Dornemann die Idee des „Geburtstagskuchen Bausatz“.

The friend I am traveling with celebrated a birthday here in Sri Lanka. Of course I realized that would be the case before we left and I gave some thought to finding an appropriate way to celebrate it. And then I found the idea of the „Birthday Cake Construction Set“ on the blog of Miriam Dornemann.


Perfekt für unterwegs… und ich denke, es ist auch gut angekommen!

It was perfect… and I think it was very well received!


Nuwara Eliya: Tee / Tea

Poststelle in Nuwara Eliya / Post Office in Nuwara Eliya

Poststelle in Nuwara Eliya / Post Office in Nuwara Eliya

Nuwara Eliya ist ganz einfach auszusprechen: Nurelia. Es ist die höchstgelegene Stadt Sri Lankas und wirkt ganz schön britisch… inklusive eines 1889 angelegten 18-Loch Golfplatzes und noch länger bestehender Pferderennbahn. Hier war es wie im Eifler Sommer ohne Schwüle – ein wunderbares Klima. Schon klar, warum sich die koloniale Gesellschaft hier einen Ort der Sommerbrise geschaffen hat.

Nuwara Eliya is easily pronounced: Nurelia. It’s high up in the mountains – no other city in Sri Lanka is located on a higher elevation. And it still has a very British look… There’s the 18-hole golf course established in 1889 and an even older track for horse racing. And the climate was gorgeous: like a summer in the Eifel without humidity. I can see why the British would have made this their preferred summer destination.

Hatton National Bank in Nuwara Eliya

Hatton National Bank in Nuwara Eliya

Hier war und ist bis heute das Zentrum der Teeproduktion. Schon am nahegelegenen Bahnhof in Nanu Oya nahm uns ein freundlicher Herr in Empfang der uns auch gleich eine Tour noch für den gleichen Nachmittag anbot. Und weil wir leider nicht so wirklich Zeit für diesen Ort eingeplant hatten, sind wir da auch nach einigen Verhandlungen drauf eingegangen – und haben es nicht bereut.

This was and still is the center of the tea production. When we arrived at Nanu Oya train station nearby a friendly man welcomed us and offered a tour of the area that same afternoon. And as we hadn’t really planned in much time for Nuwara Eliya we agreed on it after some brief negotiations – and did not regret it.


Da es ein Sonntag war, haben wir in den Teeplantagen niemanden arbeiten sehen. Die Teepflückerinnen sind in einer Gewerkschaft organisiert, so dass auch die Arbeitszeiten und Pausen geregelt sind. Es bleibt aber ein Knochenjob: in den täglich 8 Stunden muss jeder laut Auskunft in der besuchten Teefabrik 20kg Teeblätter ernten. Erntet man mehr, gibt es einen Bonus.

As it was a Sunday, we did not get to see any tea pickers. The ladies are in a union so that working hours and rest times are controlled. Nevertheless, the work remains back-breaking: we were told at the tea factory that we visited that every picker needs to deliver 20kg (about 45 lbs.) per 8-hour picking day. If you harvest more, you get a bonus.

Mount Harrow Tea Factory

Blue Field Tea Gardens (Fabrik / Factory)

Wenn der Tee geerntet ist, geht der Prozess erstaunlich schnell. Ich hatte mit einigen Tagen gerechnet, aber alles in allem läuft das wohl in gut 24 Stunden. Erst wird er in diesen langen Trögen (auf dem Bild unten sind 2500 kg Teeblätter zu sehen) getrocknet oder gewelkt, dann geht es zu Sieben, Zerkleinerung, Fermentierung und dann noch zu einem 21-minütigen Trocknungsprozesses. Die Fabriken sehen alle gleich aus und war im Fall der besuchten Mount Harrow Tea Factory der Blue Field Tea Gardens immer noch originalbestückt aus dem 19. Jahrhundert, was die Maschinen angeht.

Once the tea is picked the process is amazingly fast. I had thought it would take a number of days to make the final product but it is in fact a matter of about 24 hours. The leaves are first withered in these huge troughs (you see about 2,500 kg / 5,500 lbs on the picture below) and then move on to be sieved, crushed, fermented and dried at a certain temperature for 21 minutes. These factories all look the same and in the case of Mount Harrow Tea Factory of Blue Field Tea Gardens which we visited, the machinery is still original from the 19th century.

"Welkbereich" / Withering Area

„Welkbereich“ / Withering Area

Letztlich kommt dann alles in große Container und wird nach Colombo zur Tee-Börse kutschiert, dort meist bietend verkauft und dann auch endverpackt. Das ganze Gebiet ist wahnsinnig pittoresk und größtenteils unverbaut. Das ist aber wohl in einer Änderung begriffen – was auch nicht verwundert, wenn man den Blick, den wir von der Terrasse eines im Rohbau befindlichen Restaurants hatten, genießt. Das Foto gibt die Stimmung nicht annähernd wieder.

The tea is then transported to Colombo in large containers and auctioned off at the tea exchange. After that it is packaged and sent off to wherever. The whole area is picturesque beyond imagination and so far there are few if any larger buildings to ruin it. But that is about to change – and you are in fact surprised it hasn’t happened much sooner when you see the view below. We were on the terrace of a new restaurant that is still only a shell. The picture only gives you a vague idea of the actual atmosphere. It was to die for.


Mit ein Grund für die verlangsamte touristische Erschließung mag die schlechte Erreichbarkeit sein… die Straße nach Nuwara Eliya gehört wohl zu den schlechtesten in Sri Lanka, hier ist Schrittgeschwindigkeit angesagt. Und wenn die Straßen asphaltiert sind, sind sie oft schmal und schlängeln sich entlang steil abfallender Berghänge.

I guess that one reason for the slow onset of tourism is the limited accessability. The road to Nuwara Eliya is among the worst in Sri Lanka – walking speed is advised. And even the roads that are asphalted are usually narrow and trail along steep hillsides.


Zurück in Nuwara Eliya haben wir uns noch einige Vegetable Rotis gegönnt: ein dickes Dreieck aus Teig, dass mit einer scharfen Kartoffel-Gemüse-Curry-Paste gefüllt ist. Die sind für mich jenseits von grenzwertig, was die Schärfe angeht, aber dennoch lecker – einfach wunderbar, wenn der Schmerz nachlässt. Und deswegen muss auch noch das Foto eines Meisters seines Fachs verewigt werden.

Back in Nuwara Eliya we indulged in some vegetable rotis: a bulky dough triangle filled with a very hot mix of potatoes, vegetables and curry. They are beyond what I can take spice-wise but still very yummy – marvellous, once the pain subsides. And that is why I’ve wanted to include a picture of a master of his craft.


Und zum guten Abschluss des Tee-Exkurses gibt es nun noch ein sri lankisches Freebie: ich verlose 200g Orange Pekoe Blue Field Tee und eine Packung unseres Lieblingssnacks: Thala Balls. Um zu gewinnen, hinterlasst bis 12. Februar 2013 um 12 Uhr MEZ einen Kommentar, indem ihr mitteilt, was euch am ehesten zu einer Reise nach Sri Lanka bewegen würde.

And now I will offer a little tea related blog candy from Sri Lanka: to win 200g of Orange Pekoe Blue Field tea and a package of our favorite Thala Balls snack leave a comment underneath this post letting us know what would most entice you to go on a trip to Sri Lanka (it closes at 12 noon GMT+1 on February 12, 2013).


Viel Glück!

Good luck!


Sri Lanka: On the road… eh… rail!

Bahnfahren stand auch noch auf unserer Wunschliste für den Urlaub. Ursprünglich wollten wir von Colombo nach Anuradhapura – das war aber logistisch nicht so sinnvoll. Letztlich haben wir nun die Strecke Kandy-Nanu Oya auf Schienen zurückgelegt.

Going on a train ride was high on our wish list for this vacation. We had initially planned to take the train from Colombo to Anuradhapura – but that didn’t make much sense as it turned out. So in the end we chose to take the train from Kandy to Nanu Oya.


Wir wollten mal so richtig auf den Putz hauen und Erste Klasse fahren, für umgerechnet so ungefähr 4 Euro. Aber am Tag vorher war nur noch ein Erste Klasse Ticket zu haben… und alle anderen kann man erst am Reisetag ab 50 Minuten vor Abfahrt buchen. So wurde es Zweite Klasse für 1 Euro. Dritte Klasse gibt es auch.

We had planned to really do it in style this time and go First Class, for about 4 Euros. But on the day before we wanted to go, there was only one ticket left in First Class… and all others are available for purchase only on the day of travel – starting 50 minutes before the train leaves. So we went Second Class for about 1 Euro. There’s Third Class as well.


Und dann gab’s eine ziemliche Überraschung: ein Top-Zug, dieser Intercity! Mehr Platz als bei der DB, alles neu, alles sauber… Fenster, die man aufmachen kann (okay, bei maximalem Tempo von gefühlt 50 km/h geht das auch), Türen gab es, aber wie auch schon bei den Bussen bleiben die die Fahrt über auf. Einfach angenehmer so.

And then we were in for quite the surprise: a great train, this „Intercity“! More leg space than with Deutsche Bahn, all new, all clean… Windows that can be opened (granted: at a maximum speed of about 50 km/h that is an easy feat), doors, too, but just as with the busses they remain open for the duration of the trip. Very pleasant.


Am Bahnsteig hatten wir noch einen schnieken Schaffner gesehen – mit einer Uniform, die der des Kapitäns des Traumschiffs nahe kam. Der ward jedoch nie mehr gesehen… die Tickets wurden bei Zugang zum Gleis kontrolliert und dann musste man sie an der Zielstation leider abgegeben.

We had seen a very chic conductor at the station in Kandy – with a uniform that rivalled that of a captain of a large cruise ship. But he was not to be seen again…. The tickets were checked before we got to our platform and unfortunately, you had to hand them over at the end of the trip again.


Nicht so angenehm war der Lärmpegel – im wahrsten Sinne des Wortes ohrenbetäubend. Aber die immer spektakulärer werdende Landschaft auf dem Weg ins Hochland hat dafür entschädigt. Und irgendwann sah man Tee. Und noch mehr Tee. Und nur noch Tee. Aber er muss ja auch irgendwo her kommen, der Ceylon-Tee. Hügel auf Hügel Teeplantagen mit Namen wie „Somerset Estate“, „Edinburgh Estate“ und so weiter.

The noise wasn’t all that pleasant, though – it was deafening. But the landscape grew ever more spectacular with the ascent into the highlands. And then we saw tea. And more tea. And tea only. But it has to come from somewhere, all this Ceylon tea, right? Hills and more hills with tea plantations called „Somerset Estate“, „Edinburgh Estate“ and the like.


In der Ferne auch immer wieder hier und da eine der, wie wir später lernten, typischen, dreistöckigen Teefabriken, zu denen häufig (immer?) auch Arbeitersiedlungen gehören. Ich vermute, das ist so eine:

In the distance, there were tea factories on the hills – all in the typical 3-storey style that we learned more about later. Often (always?) there is adjoining employee housing. I assume this to be one:


Fazit: Bahnfahren in Sri Lanka ist zu empfehlen! Mehr zum Tee folgt.

Conclusion: taking the train in Sri Lanka is recommended! More about tea later!


Kandy: Vollmond / Full Moon

Queen's Hotel, Kandy

Queen’s Hotel, Kandy

Kandy… war ursprünglich Kanda Uda Pas Rata, „Königreich der fünf Berge“. Dann kamen die Portugiesen und kürzten auf Kanda ab, was den Briten später immer noch nicht flüssig genug von der Zunge ging und die deshalb Kandy daraus machten. Und angeblich nennen die Lokalen sie auch Maha Nuwara, die „Große Stadt“. Zwar hat Kandy wohl 160.000 Einwohner, aber alles für den Touristen interessante ist (reiner Fußweg) wohl in einer guten Stunde abgegrast: einmal um den Kady Lake.

Kandy… was originally called Kanda Uda Pas Rata, „Kingdom of the five mountains“. Then the Portuguese came and called it simply Kanda but apparently that still was a tongue twister for the British who called it Kandy. Apparently, to the locals it is also still Maha Nuwara, the „Big City“. Which seems a bit far fetched from a tourist point of view because despite a population of 160,000 anything of interest can be passed on a one-hour stroll: circling Kandy Lake.


Auf einem der fünf Hügel ist ein buddhistischer Tempel mit allem drum und dran: besteigbare weiße Buddha-Statue, die weit ins Umland leuchtet, Bodhi-Baum und viele Schreine… inkl. eines hinduistischen Schreins, den ich gegen Abgabe einer Spende auch mal fotografieren durfte. Segen habe ich aber keinen bekommen. Vielleicht war die Spende zu klein? Und auch immer noch fehlt mir die Antwort auf die Frage, warum in so vielen (allen?) buddhistischen Tempeln auch der Hindu-Schrein nicht fehlt.

There’s a Buddhist temple on one of the five mountains: with a huge white Buddha statue that can be seen from far away (and that can be climbed), a bodhi tree and numerous shrines… including a Hindu shrine which I was allowed to photograph in return for a donation. But I didn’t get a blessing – maybe the donation was not considered generous enough? And still nobody could give me a clear answer of why there are Hindu shrines in just about every Buddhist temple.

Blumengestecke als Opfergaben / Flower arrangements as sacrificial offering

Blumengestecke als Opfergaben / Flower arrangements as sacrificial offering

Aber zurück nach Kandy. Der 26.01. war ein buddhistischer Feiertag (und somit alle von Buddhisten geführten Geschäfte geschlossen): es war Vollmond. Und jeder Vollmond ist ein Feiertag. Da in Kandy der berühmte Zahntempel steht, war von der Puja, die wir in ihrer alltäglichen Form ja schon in Anuradhapura erlebt hatten, was ganz besonderes zu erwarten.

But let’s get back to Kandy. January 26 was a Buddhist holiday (and as a consequence all shops owned by Buddhists were closed): it was a full moon. And every full moon is a holiday. As Kandy is home to the famous Tooth Temple we suspected the pooja, which we had already visited on a normal day in Anuradhapura, to be something really special.

Kandy: Zahntempel / Tooth Temple

Kandy: Zahntempel / Tooth Temple

Der Tempel des Heiligen Zahns liegt eigentlich malerisch am Kandy Lake. Der jetzt noch bestehende Hauptbau ist aus dem 17. Jahrhundert und wurde immer wieder verändert und erweitert. Vom ursprünglichen Tempel aus dem 16. Jahrhundert ist nichts mehr übrig. Dass er nur „eigentlich“ malerisch liegt beruht darauf, dass er und ein riesiges Areal drumherum durch einen hohen Zaun von der Uferpromenade abgetrennt sind und man durch Sicherheitsschleusen durch muss, um dorthin zu gelangen. Diese Maßnahmen wurden nach einem verheerenden Attentat 1998 vorgenommen.

The Temple of the Holy Tooth is situated somehow quite picturesquely by Kandy Lake. The current main building was erected in the 17th century but was constantly changed and added to. There’s nothing left of the original 16th century structure. That it is „somehow“ situated picturesquely is due to the fact that a very high fence surrounds the temple and a large area in front of it and that you have to pass security checkpoints before entering. These measures were taken after a devastating terror attack in 1998.

Close-up Zahntempel / Tooth Temple

Close-up Zahntempel / Tooth Temple

Schon in Polonnaruwa hatten wir es ja mit einer Zahnterrasse zu tun, jetzt mit einem Zahntempel. Und da gibt es noch einige ähnliche Beispiele. Und immer geht es um einen Zahn Buddhas. Da hatten wir uns schon gefragt, wieviele Zähne den Buddha wohl gehabt haben kann oder ob es sich vielleicht gar nicht um eine echte Reliquie handeln kann? Aber es stellt sich heraus, dass es immer der selbe Zahn war, der von einem Ort zum anderen gebracht wurde. Nachdem sie lange Jahre im indischen Kalinga aufbewahrt wurde, wurde sie 310 n.Chr. auf abenteuerlichem Weg nach Sri Lanka (Anuradhapura) gebracht: versteckt im Haarknoten einer Königstochter, die sie vor Kriegswirren in Sicherheit bringen sollte. Mit zahlreichen Zwischenstationen erreichte sie dann 1592 Kandy und der Tempel in seiner ersten Fassung wurde erbaut.

We had already been to the Tooth Terrace in Polonnaruwa and now it’s the Tooth Temple. And there are a few more examples like that. And it’s always about a tooth of Buddha. We had already started wondering just how many teeth he could possibly have had or even questioned the authenticity of the teeth. But it turns out that it’s always about the same tooth that had been brought from one place to the other over the centuries. Its first home was in Kalinga, India, for many, many years but then in 310 AD it found its adventurous way to Sri Lanka (Anuradhapura): it was hidden in the hair knot of a king’s daughter who was trying to get it out of harm’s way in a war. It finally reached Kandy in 1592 with many a stopover and the temple was built.


Neben dem Zahntempel gibt es noch viele weitere Gebäude, bspw. eine königliche Audienzhalle, nach allen Seiten offen – ein Walmdach, das von einer Vielzahl detailliert verzierter Holzsäulen getragen wird. Ganz in der Nähe ist auch das Raja Tusker Museum, was ziemlich ausgefallenes. Dort ist der ausgestopfte Elefant Raja Tusker zu sehen, der über 50 Jahre die ehrenvollste Aufgabe erledigen durfte: den Transport der Zahnreliquie. Wer sein(e) Nachfolger ist/sind, haben wir nicht in Erfahrung bringen können.

In addition to the Tooth Temple there are a number of other buildings in the huge compound, e.g. the Royal Reception Hall, without walls, just a roof that is carried by countless intricately decorated wooden pillars. Right next to it is the rather bizarre Raja Tusker Museum. You can admire the largest example of taxidermy I’ve ever seen: the elephant Raja Tusker who was „employed“ for only the most honorable work for over 50 years: the transport of the tooth. There was no mention of any possible successor(s).

Blick aus der Königlichen Audienzhalle / View from the Royal Reception Hall

Blick aus der Königlichen Audienzhalle / View from the Royal Reception Hall

Wir haben uns den Komplex schon nachmittags einmal angesehen, vor der Puja um 18:30 Uhr, und schon zu dem Zeitpunkt war es ein Massenspektakel. Trotz einiger Hinweisschilder im Inneren fand ich hatte der ganze Bau etwas von einem Labyrinth. Zu Beginn durchschreitet man einen mit stilisierten Lotusblüten bemalten Gang, um die Halle der Trommler zu erreichen. Die besuchten wir auch nochmal zur Puja, aber es war absolut ohrenbetäubend – ich war nicht die einzige, die sich die Ohren zugehalten hat.

We went to see the temple building in the afternoon already, before the pooja started at 6:30pm and already there were huge crowds. There were some signs of where to find what inside but still I found it labyrinthine. You enter the building(s) via a hallway that is painted with lotus flowers to reach the hall of the drummers. We went there again during the pooja but it was incredibly loud – I wasn’t the only one to cover their ears.

Blick aus der Bibliothek / View from the Library

Blick aus der Bibliothek / View from the Library

Die Bibliothek war klitzeklein – auf jeden Fall die, die öffentlich zugänglich war… vielleicht gibt es da ja noch ganz andere. Für mich war sie trotzdem interessant, weil die Vitrinen voller Palmblattbücher waren. Ich habe mir nur Romane und (Auto-)Biographien zu Sri Lanka als Lesestoff mitgebracht und fast überall werden diese Bücher erwähnt: etwa 50cm lang, nicht breiter als 10cm und mit wunderschönen Holzdeckeln. Aber auch den Schrein der Zahnreliquie haben wir im Vorbeischieben sehen können:

The library was very small – at least the one that was open to the public… maybe there are more rooms than just that one. I found it interesting anyway because the glass cases featured mainly (for lack of a better word a direct translation from German): palm leaf books. I’ve only brought novels and some (auto)biographies on Sri Lanka(ns) and so far they were mentioned in every single one: they are about 50cm long and no wider than 10cm, adorned with beautiful wooden covers. But we were also able to see the shrine where the tooth is kept:

Gläubige vor dem Schrein der Zahnreliquie / Believers at the shrine of the tooth relic

Gläubige vor dem Schrein der Zahnreliquie / Believers at the shrine of the tooth relic

Den eigentlichen Zahn kann man nur alle soundsoviel Jahre sehen und das nächste Mal wird es wohl 2018 wieder der Fall sein. Bis dahin muss man mit einer Nachbildung des Eckzahns im Museum vorlieb nehmen. Dass die jedoch einen menschlichen Eckzahn darstellen soll… da kam ich ans Zweifeln. Auch dieser kleine Sri Lanker ist offenbar noch nicht ganz überzeugt und hat die dem Buddhismus innewohnende Friedfertigkeit noch nicht ganz verinnerlicht (in diesem Moment gerade sehe ich Robert de Niro in Taxi Driver vor mir: „Are you talkin‘ to me??“ so im Sinne von „Willst du Stress??“):

You can see the actual tooth only every so often and the next chance is in 2018. Until then you can only see a replica in the museum. But it didn’t really look like a human tooth to me…And this little Sri Lankan apparently still has his doubts, too, and has not really found his way to Buddhism’s love of peace (in fact, just now Robert de Niro in Taxi Driver popped up before my mind’s eye… „Are you talkin‘ to me??“):


Wobei andere ob der komischen hellhäutigen Frau, die sich auf den heißen Stein- und Asphaltflächen barfuß nur von einem Schatten in den nächsten rettet, bevor sich die Haut ablöst, etwas irritiert dreinschaut:

Others look rather confused at this remarkably light skinned lady who does her own little barefoot dance on the the hot stone and asphalt surfaces, hurrying from shadow to shadow before the skin peels off:


Und dann saßen wir noch ein Weilchen am Rand der Königlichen Audienzhalle und beobachteten das Treiben im Sonnenuntergang…

And then we were sitting on the edge of the Royal Audience Hall for a bit, watching what was going on while the sun was setting…


… und darüber hinaus. Kann man erkennen, dass hier Leute dabei sind, Räucherstäbchen anzuzünden?

…and beyond. Can you tell that these are people lighting incense sticks?


Und als wäre er bestellt, stand der das alles auslösende Mond voll über dem Tempel, als wir uns dann auf Richtung Abendessen und Hotel machten.

And as if upon order, the full moon which was the reason for all this happening rose above the temple when we were leaving again, for dinner and a quiet night at the hotel.


Das nächste Mal mehr von unterwegs mit einem bislang nicht genutzten Verkehrsmittel!

And next time you’ll hear all about using a mode of transport we haven’t used before!


Peradeniya: Botanical Gardens

Na, wer hätte das gedacht? Nachdem mein Netbook mir den Dienst versagt hatte, habe ich zum x-ten Mal den Akku entfernt, wieder versucht hochzufahren – und er tut es anstandslos. Dieses Mal allerdings auf Meeresniveau und so langsam habe ich einen Verdacht: das Netbook verträgt die Höhe ebenso wenig wie ich. Denn wie mir einfiel, machte es vor knapp drei Jahren das gleiche Theater… auf über 2.000 Meter Höhe. Wie auch immer, ich hoffe, dass es weiter kooperiert und werde weiter, nachholend, berichten.

Who would have thought? After the netbook had died on me, I took out the battery for the umpteenth time and tried booting again – and it does as if nothing had ever happened before. This time we are at sea level, though, and I have a suspicion: the netbook doesn’t like higher elevations, just like its owner! Because I remember it did the same thing almost three years ago in Indonesia… when we were up at about 2,000 meters/ 6,500 feet. Anyhow, I hope it continues to cooperate and will start reporting again, picking up where I left.


Am Nachmittag des 24.01. waren wir in Kandy angekommen, einer ehemaligen Königsstadt am gleichnamigen (künstlich angelegten) See im Hochland. Dort steht der berühmte Zahntempel, aber den haben wir uns für später aufgehoben. Noch am gleichen Abend besuchten wir eine Aufführung der traditionellen Kandy-Tänze. Allerdings muss ich sagen, dass mir daran die Kostüme am besten gefielen. Da darüber hinaus auch alle Fotos unscharf geworden sind, springe ich gleich zum Folgetag, den wir vormittags im Botanischen Garten im nahegelegenen Peradeniya verbracht haben.

We arrived in Kandy in the afternoon of January 24. It’s another old royal city in the highlands on the (artificial) lake of the same name. It is mostly known for the tooth temple but we kept that for later. That very same day we went to a performance of the traditional Kandy Dance. I have to say, though, that the most impressive about it were the costumes of the performers. In addition to that all pictures are blurred so let’s just move on to the morning of the following day which we spent at the Botanical Gardens in nearby Peradeniya.

Kanonenkugelbaum / Canon ball tree

Kanonenkugelbaum / Canon ball tree

Der Botanische Garten ist laut Reiseführer der zweitgrößte in Asien – und so haben wir auch sicher ein Drittel gar nicht gesehen. Es war viel los, denn es war ein Feiertagswochenende, aber bald nach dem Eingang hatten sich die Massen verlaufen.

According to my guide book these Botanical Gardens are the second largest in Asia – and I would guess we saw only about two thirds of it. Huge crowds were at the entry gates as it was a holiday weekend but after only a few minutes walking the crowds had dispersed.


Am Abend vorher hatten wir in unserem Hotel mit einem britischen Ehepaar am Tisch zu Abend gegessen und unter anderem unterhielten wir uns darüber, welche positiven Aspekte (mit anhaltender Wirkung) man wohl dem „kolonialen Treiben“ des Königreichs in Sri Lanka abgewinnen könnte. Die Zugverbindungen fielen uns ein, die offenbar gut funktionierende Post und einiges mehr – der Botanische Garten kam uns allerdings nicht in den Sinn. Wie wir aber sahen, erfreute er sich auch unter Sri Lankern einer außerordentlichen Beliebtheit.

The night before we had dinner at our hotel with a couple from the UK and among others we talked about what positive (and long-lasting) aspects there could possibly be about the achievements of colonialism in Sri Lanka. We thought about the railway system, the postal service which apparently functions really well and a few more things – but we didn’t think about the Botanical Gardens. But as we could very clearly see it was much admired by all the Sri Lankan visitors as well.

Riesenbambus aus Burma, Hütte links als Maßstab / Giant bamboo from Burma, use hut on the left for scale

Riesenbambus aus Burma, Hütte links als Maßstab / Giant bamboo from Burma, use hut on the left for scale

Bei unserem Rundgang kam es an einer Stelle (die sich dann ziemlich lang zog) zu einem wahnsinnigen Gezeter – wir hatten die Flughundkolonie erreicht. Die hingen zu tausenden in den Bäumen und sahen aus wie Fledermäuse, nur, dass sie auch über Tag rumgeflogen sind und sich hängenderweise in der Hitze häufig mit einem Flügel Luft zugefächert haben. In der Luft konnte man in der grellen Sonne das Skelett in den Flügeln durchscheinen sehen. Kurz kam uns der Gedanke, dass man es wohl lieber nicht erleben möchte, dass die in irgendeine Panik geraten und man mittendrin steht…

At some point during our walk (and that „point“ went on and on) we heard lots of noise from up above – we had reached a colony of „flying dogs“. They were resting in the trees in their thousands and looked like bats, only that they were active during day time and were using one of their wings as a fan in the heat. When they were flying, you could actually see the bones in their parchment-like wings against the bright sunlight. We briefly considered what might happen should they be gripped by panic while we were right there but decided to drop the subject…


Kohlpalmenallee / Cabbage palm avenue

Kohlpalmenallee / Cabbage palm avenue


Rinde eines wunderbaren Baums / Bark of a beautiful tree

Rinde eines wunderbaren Baums / Bark of a beautiful tree

Das waren zum Abschluss einfach noch zwei, drei Bilder… bald hoffentlich mehr zum Vollmond-Fest in Kandy am Nachmittag des gleichen Tags!

Those were just a few more photos from the Botanical Gardens… and hopefully soon more about the full moon celebrations in Kandy in the afternoon of the same day!


Anuradhapura: Jenseits der Touristen / Off the beaten track


Nach Anuradhapura kommt man gemeinhin, um sich eine 2.500 Jahre alten Bodhi-Baum anzusehen, oder die über die Stadt verteilten Stupas. Oder die Ruinen eines wahnsinnig ausgedehnten Kloster-Komplexes im Norden der Stadt, in dem zu Hochzeiten bis zu 5.000 Mönche lebten. Allein die 7m lange Steinwanne, das „Reisboot“, zur Speisung der Mönche lässt einen erahnen, wie geschäftig es dort gewesen sein muss. Das wollten wir uns alles ansehen. Und haben wir auch. Aber irgendwie standen wir dabei ein bisschen neben uns, denn es kam alles ganz anders als geplant.

Usually, you go to Anuradhapura to admire a 2,500-year old Bodhi tree or the countless stupas that are all over the city. Or the ruins of an immensely large monastery in the North of the city that housed up to 5,000 monks. In the ruins of the refectory you can still see a 7 meter trough, „the rice rice tub“, that was used to provide meals to the monks and even today gives you an idea of how busy this place must have been. All this we had wanted to see. And so we did. But somehow we were not really with it as things turned out to be different than planned.


Auch wir haben mit dem Bodhi-Baum und den ihn umgebenden Komplex angefangen. Der Baum ist gewachsen aus einem Ableger dessen, unter dem Buddha im 4. Jahrhundert die Erleuchtung erlangt hatte. Viele, hauptsächlich weiß gekleidete Gläubige kommen mit Blumenopfern und ggf. Gaben für die Mönche. Wir waren rechtzeitig zu einer sog. Puja gekommen, die dreimal am Tag stattfindet und eine halben Stunde dauert. Was wir uns darunter im Detail vorzustellen hatten, wussten wir nicht.

We started out with the Bodhi tree and the compound that it is in as well. The tree is from the actual Bodhi tree under which Buddha reached enlightenment in the 4th century. Many believers, usually dressed in white, come here with flowers to place before the Buddha statues and some also with presents for the monks. We were there right in time for a pooja which is held three times a day. We had no idea what was to be expected.



So standen wir dann ein bisschen dumm in der Gegend rum, stellten Mutmaßungen darüber an, was genau um uns herum vorging (noch vor Beginn der Puja). Irgendwann sprach ich ein Mädchen neben mir an, ob sie Englisch spräche. Das tat sie – gern und gut! Sie konnte uns alle möglichen Fragen beantworten, ihre Mutter, eine Englischlehrerin, kam auch noch dazu und unser Wissensdurst wurde immer weiter gestillt.

So we were standing around, a little helpless, speculating about what we were actually witnessing (even before the pooja started). At some point I just asked a girl next to me whether she spoke English. She did and very well – and loved to! She answered all kinds of questions that we had and soon her mother, an English teacher, joined us and they did their very best to quench our thirst for knowledge.


Unterbrochen wurden wir dann abrupt, als die Puja anfing. Ich kann gar nicht mehr sagen, was der Beginn war – eine Glocke, ein Gong, das Einsetzen eines Sprechgesangs… Jedenfalls setzten sich alle hin und waren voll dabei. Als wäre ein Schalter umgelegt. Teilweise wurden nur Verse zitiert, Teile wurden nachgesprochen, anderes hörte sich weniger wie Sprechgesang an, als eine Mini-Predigt – und zwischendrin wurden in den hinteren Reihen auch Windeln gewechselt. Alles war in einer halben Stunde vorbei. Und dann erklärte unsere junge Fremdenführerin, dass sie ja mit der Großfamilie hier seien, auf einer Art Wallfahrt. Das machen sie seit 30 Jahren jedes Jahr ein Mal. Und Teil dieser Wallfahrt sei es, die Mönche zu besuchen und zu beschenken. Ob wir denn nicht mitkommen wollen? So gingen wir dann rüber ins eigentliche Kloster, bewacht von einem Polizeicheckpoint. Der sei aber nicht aus einer aktuellen Bedrohung eingerichtet, sondern mehr als Ehrerbietung für die Mönche. Dass man alles tun will, damit es ihnen gut geht. In einem langgestreckten Raum war die Tafel bereits gedeckt für 15 Mönche, dem gegenüber eine weitere lange Tafel, auf der riesige Schüsseln mit Essen, Kisten mit dicken Umschlägen und weiteren Gaben bereitlagen. (Alle nun folgenden Fotos sind © R. Göhlen).

We were rather suddenly interrupted when the pooja began – I can’t say anymore how it started… with a bell, a gong, a chant… Everybody sat down on the ground and they were with it. Partly there were chants, some of which were answered, some parts sounded less like chants and more like mini sermons – and in between diapers were changed in the back row. It was finished after about 30 minutes. Our young guide went on to explain that they (the extended family) were in Anuradhapura on their annual pilgrimage which had been a family tradition for 30 years. A part of this pilgrimage was to pay their respects to the monks by providing lunch and other things. Would we be interested to join them?So we walked over to the actual monastery which was guarded by a police checkpoint. I wondered whether it was installed due to an actual threat but that was denied. It was se tup there to honor the monks – that everything is done to ensure their well-being. In an oblong room, a long dining table as already set to host 15 monks, facing another table with huge amounts of food, boxes containing thick envelopes and other „presents“. (All pictures that follow are © R. Göhlen).



Der Hauptmönch (? Terminologie-Probleme hier schon im Deutschen… „Abt“ bezeichnet ja wohl nur einen christlichen Mönch??) nahm am einen Platz am Kopf der Tafel ein und es folgten wieder Gebete und wie mir schien Ratschläge, vielleicht auch dankende Worte… aber wenn man sich anguckt, wie ehrerbietig die älteren Damen vor den jungen Mönchen auf die Knie gehen, weiß ich nicht, ob Dank da angesagt war.

The head monk (? I have problems with terminology in German already…) took his place at the head of the table and there were again prayers and apparently also advice, maybe even a thank you to the family… but when I look at how these elderly ladies kneel in front of the young monks I wonder whether gratitude was an option.


Neben Essen (buddhistische Mönche dürfen nach dem Mittagessen übrigens den Rest des Tages nichts mehr zu sich nehmen… wahrscheinlich ist es dann mit der Freude auf das Frühstück einfacher, um 4 Uhr aufzustehen) gab es auch Pakete mit Sachen, die man so brauchen kann, wie Rasierklingen, Seife, Nadel und Faden. Dazu ein kleinerer Umschlag mit Bargeld. Sehr traditionell also. Ich wurde aber das Gefühl nicht los, dass einer der ganz jungen Mönche beim Warten auf das Essen ausgiebig sein Handy oder Smartphone im Schoß studiert hat… Und dann gab es noch diese orangen Pakete, mit Mönchsroben und einer Schüssel.

In addition to the food (by the way: Buddhist monks are not allowed to eat for the rest of the day after lunch… that might help when you need to get up at 4am… it could be easier when you look forward to breakfast) anyhow, in addition to the food there were packages with things that are always needed (like razor blades, soap, needles and thread). Then also a smaller envelope with some cash. Very traditional. But I had the impression that one of the younger monks was intently staring down at a cell or smartphone in his lap when they were watiting for lunch… And then there were these orange packages with robes for the monky and a bowl.


Das Foto oben hätte eigentlich an den Anfang gehört – direkt im Anschluss an die Gebete wurde diese Zeremonie vorgenommen. Das Wasser wurde in die Tasse gegossen, die überlief in den Teller. Wenn wir das richtig verstanden haben, soll das den Überfluss symbolisieren, von dem die Familie den Mönchen abgibt.

The picture above should have been at the start – this ceremony was held rigt after the prayers. The water was poured into the cup which overflowed into the plate. If we understood this correctly it is supposed to symbolize the overabundance which the family shares with the monks. On this – or any other aspect that might have been portrayed incorrectly, I welcome extended comments, Hninn 😉

Die Busse von Neckermann blieben noch nicht mal zur Puja aber jeder hat ein Foto des Bodhi-Baums… ich fühle mich echt priviligiert, dieses Erlebnis gehabt zu haben. Morgen geht’s weiter nach Kandy.

The busses with the tourist groups didn’t even stay for the pooja but they all got their picture of the Bodhi tree… I truly feel privileged to have made this experience. We will move on to Kandy tomorrow.


P.S.: (For German speakers only) Und für die deutschsprachigen unter den Lesern noch ein Link zu einer 15-minütigen Doku „Schätze der Welt“ des SWR zu Anuradhapura:

Schätze der Welt – Anuradhapura

Polonnaruwa: Ruinen / Ruins

In Polonnaruwa hatte die Regenzeit vergessen, dass sie vorbei war. Zum Glück hatten wir uns am Morgen gegen Fahrräder und für die Ganztagesanmietung eines Tuk-Tuk entschieden. Ja, es sah ein bisschen nach Regen aus, aber was da runterkam waren wolkenbruchartige Regenfälle, die Temepelanlagen zu Wasserstraßen machten. Bei manchen Pfützen konnte man nicht sicher sein, dass sie nicht doch mind. knöcheltief waren und hier und da wurde eine Treppe zum Wasserfall. Und das in Birkenstocks… Nichtsdestotrotz haben wir standhaft die Ruinen von Polonnaruwa besichtigt, die auch gerne als Hintergrund für Hochzeitsfotos genutzt werden.

In Polonnaruwa the rainy season had forgotten that it had already stopped. Luckily, we had decided against rental bikes in the morning and rented a tuk-tuk for the day instead. Yes, it was a little cloudy maybe but what we encountered were torrential rains that turned temple compounds into waterways. With some puddles you couldn’t be sure they weren’t ankle deep after all and some stairs became waterfalls with water gushing down. Try to navigate that in Birkenstocks… But all this didn’t deter us and we saw the ruins of Polonnaruwa which are also a popular spot to have wedding pictures taken.


Gut 200 Jahre (1017-1235) war Polonnaruwa Hauptstadt, aber auch seit dem 2. Jahrhundert schon von strategischer Bedeutung. Die ausgedehnten historischen Anlagen werden im Reiseführer als „Naturidyll zwischen Ruinenmauern“ beschrieben. Tiere waren genügend unterwegs (wenn auch keine Elefanten) und man hörte ein ständiges Zirpen und Zwitschern von Vögeln, wenn es nicht vom Regen übertönt wurde. Teilweise kam ich mir vor wie in einem Indiana Jones Film. Nach dem letzten hier residierenden König wurden die Anlagen komplett überwuchert und erst 1820 durch einen britischen Leutnant „wiedergefunden“.

For more than 200 years (1017 to 1235) Polonnaruwa was the capital but known for its strategic importance in the 2nd century already. My guidebook calls the archeological finds a „nature idyll among ruins“. Quite a few animals were about (though no elephants) and there was a constant chirping and singing from a number of different birds. That is when the rain subsided enough. Sometimes I felt as if I were in an Indiana Jones movie. The city was soon taken over by jungle once the last king left and was rediscovered only in 1820 by a British lieutenant.


Angefangen haben wir unsere Tour im wirklich guten (mit vielen Karten ausgestatteten!) Museum, um dann in den angrenzenden Palastbezirk des Königs Nissankalla Malla zu gehen. Dort wurde u.a. (und vor dem Regen) das obige Foto gemacht, wo ich eben dem Löwenthron in der Königlichen Ratshalle posiere. Von den im Hintergrund zu erkennenden Säulen gibt es 48 Stück, die neben ihrer tragenden Rolle Auskunft über die Positionen der Ratsmitglieder geben.

We started our sightseeing tour at the marvellous museum (which featured many maps!) and then went on to see the adjoining palatial district of king Nissankalla Malla. This is where the picture above was taken (before the rain): I am posing with the lion’s throne in the royal council. There are 48 pillars (some of which you can make out in the back of the picture) which not only held the roof but also bear inscriptions detailing the different positions of the council members.


Insgesamt am eindrucksvollsten war allerdings die Terrasse der Zahnreliquie. Diese 100×110 Meter große Terrasse beherbergt eine Reihe von Bauten, Statuen und sonstigen archäologisch interessanten Funden, wie z.B. den Galpota im Bild oben: ein 25t schweres Steinbuch, das der König Nissankalla Malla in Auftrag gab, um seine Großartigkeit für die Nachwelt festzuhalten – in ausgedehnten 4300 Zeichen. Der Vatadage, das runde Reliquienhaus, ist sehr detailverliebt gestaltet… da hätte man stundenlang Elefanten, Löwen und Gnome fotografieren können:

But the most impressive really was the Terrace of the Tooth Relic. There are a number of buildings, statues and otherwise interesting archeological finds on this terrace measuring 100×110 meters / 300 x 350 feet. There’s the galpota in the picture above: a stone book that weighs 25 tons. It was ordered by King Nissankalla Malla so that all the world should know about his greatness for generations to come… with no less than 4,300 signs. The vatadage, a round „house of relics“ to me is very special due to its love of detail… I could have taken pictures of elephants, lions and trolls for hours on end:



Viel Detail ist auch noch am Thuparama zu erkennen, einem Statuenhaus aus dem 12. Jahrhundert. Zwar sind die noch verbleibenden Statuen alle ziemlich beschädigt, aber der Bau an sich lässt noch die einstige Pracht erahnen – z.B. über die filigranen Tempelreliefs an der Außenmauer.

The Thuparama, a „house of statues“ built in the 12th century, also shows love for detail. Unfortunately, the remaining statues are quite damaged but the building as such still shows some of its former glory – e.g. the intricate temple reliefs on the outer walls.


Zwar ist der Atadage das wichtigste religiöse Gebäude (das „Haus der acht Reliquien“), aber außer den das verschwundene Obergeschoss tragenden reichlich verzierten Säulen ist nicht mehr viel davon übrig. Auch eine Buddha-Statue hat es von den Socken gehauen.

From a religious point of view the atadage (the „house of the eight relics“) is the most important building but not much is left of it: the generously decorated pillars that used to carry the second floor are still there but even one of the buddha statues was swept clear of its feet.



Unsere nördlichste Erkundung waren die berühmten Buddhas von Gal Vihara – und auch wenn sie sehr schön waren und es heißt, dass viele Sri Lanker sie als die eindrucksvollsten der Insel betrachten, so haben mich doch andere Dinge schon mehr beeindruckt.

Our northernmost discovery brought us to the famous buddhas of Gal Vihara – and even though they are beautifully done and it’s said that many people here consider them to be the most impressive on the island, I have to say that other things have impressed me more.


Mittlerweile sind wir nach einer weiteren dreistündigen Busfahrt in Anuradhapura angekommen – ein Wunder. Waren auch die anderen Busfahrer bislang dem Risiko nicht abgeneigt, so schien mir der letzte voll des Wahnsinns. Im strömenden Regen wurde der Scheibenwischer ungefähr einmal alle halbe Stunde betätigt, wahrscheinlich, um das Material zu schonen. Ähnliches vermutete ich auch bei der Nutzung der Bremsen. Da stellte sich jedoch heraus, dass die geschont werden mussten, um die regelmäßige Vollbremsung an vollkommen aus dem Nichts auftauchenden Haltestellen zu kompensieren… Dafür waren sie mit dem an dem über dem Rückspiel angebrachten buddhistisch-hinduistischen Mehrfachschrein gekoppelt, der immer in ein Farbenmeer explodierte, wenn gebremst wurde. Vier zugestiegene Mönche strahlten jedoch die nötige Ruhe aus, uns entspannt in unser Schicksal zu ergeben…

After another 3-hour bus ride we have now reached Anuradhapura – a miracle. None of the bus drivers so far could have been characterized as risk-averse but this one was shrieking mad. In pouring rain the windshield wipers were put to use about once in 30 minutes – probably to reduce wear and tear… I assumed the same about the brakes. But it turned out that they needed to be saved to compensate for the sudden stops at full speed when one of those unexpected bus stops turned up out of the blue… But then the brakes were connected to the hindu-buddhist multi-God shrine above the rearview mirror that exploded in a colorful firework every time the brakes were used. However, four Buddhist monks on board exuded the necessary tranquility to let us lean back and relax…